Турниры , COVID-19

Шутки в сторону: североамериканская сцена Counter-Strike (почти) умерла

share icon
Share:
Шутки в сторону: североамериканская сцена Counter-Strike (почти) умерла

Североамериканский регион CS:GO переживает не лучшие времена. Пандемия не просто серьезно навредила локальной сцене, а буквально ввергла её в руины. Большинство ведущих клубов ушло из дисциплины, а Valorant тем временем активно переманивает не только игроков в CS, но и зрителей. Рассказываем о состоянии местной сцены и о том, что должно произойти, чтобы ситуация хоть немного улучшилась.

У Северной Америки богатая история в Counter-Strike

Северная Америка — один из самых знаковых регионов в истории Counter-Strike. В каждой из версий игры была хотя бы одна знаковая местная команда, добившаяся международного признания: в ранних версиях CS это была Complexity Gaming, в CS:Source — Team 3D, а в CS:GO — Team Liquid и Cloud9.

По среднему уровню игры Северная Америка никогда не дотягивала до Европы, из-за чего на заре CS:GO даже появился каноничный мем “NA CS”: эту фразу всегда спамили в чатах во время турниров, когда американские команды проигрывал или просто допускали нелепые ошибки. Впрочем, с 2016 года отношение к Северной Америке начало меняться.

Liquid стала первой командой из Северной Америки, которая дошла до финала мейджора (фото: ESL)

С первых лет CS:GO главными любимчиками Северной Америки в дисциплине по очереди были iBUYPOWER и оригинальный состав Cloud9 с n0thing и shroud. Болельщики возлагали на них большие надежды, однако на самых крупных первенствах добиться успеха им так и не удалось. Поворотным годом для региона стал 2016-й, когда в лидеры региона выбилась Team Liquid, за которую в то время выступал s1mple.

На двух мейджорах 2016 года Liquid были невероятно близки к тому, чтобы переписать историю. Оба раза команда была в шаге от победы, но оба раза на их пути вставали бразильцы во главе с FalleN (Luminosity / SK Gaming). Особенно болельщикам запомнилось выступление в Кёльне, когда Liquid дошла до финала: британский журналист Данкан Thorin Шилдс даже предложил называть его “The Run” (“Забег”), чтобы увековечить в истории игры.

Cloud9 — первые и последние чемпионы мейджора из Северной Америки (фото: ELEAGUE)

Впрочем, главным триумфатором в Counter-Strike среди североамериканских команд стали не Liquid, а Cloud9. В январе 2018 года в головокружительном финале ELEAGUE Major: Boston 2018 против FaZe Clan и при поддержке всего зрительского зала арены «Агганис» команда победила — это была первая и на данный момент последняя победа американской команды на мейджоре.

Увы, Cloud9 успех не закрепили, а на их место вновь пришли Team Liquid, но уже с новым составом. В первой половине 2019-го Liquid не было равных на сцене: команда выдала потрясающую серию из шести побед на топовых международных первенствах и завоевала трофей Intel Grand Slam. Летом журналисты даже заговорили о так называемой “эре Liquid” (пожалуй, это лучшее признание заслуг команды на сцене), но коллектив начала подводить нестабильность. К концу года Liquid уже не считались главными фаворитами на чемпионатах. Ну а уже в начале 2020-го произошло страшное.

Пандемия COVID-19 почти убила NA CS

Сцена Counter-Strike: Global Offensive оказалась совершенно не готова к условиям всеобщего карантина. К сожалению, две главные дисциплины Valve являются международными: самые престижные чемпионаты проходят на LAN в самых разных странах при участии команд со всего мира. При коронавирусе это невозможно.

К чести турнирных операторов, большинство запланированных ивентов были не отменены, а перенесены в онлайн. Из-за проблем с логистикой вместо международных соревнований стали проходить региональные — но исторически они всегда были не так интересны публике.

К концу 2020 года турнирные операторы окончательно убедились, что проводить одни и те же турниры в разных регионах просто бессмысленно: спонсорам всегда интересны только самые топовые первенства, а к ним в период пандемии относятся только те, где выступают европейские команды. Увы, локальные баталии Team Liquid, Evil GeniusesMIBR и FURIA почти никому не нужны.

Если в прошлом году для команд из Северной Америки прошло несколько S-tier первенств, то на 2021-й пока не запланировано ни одного. Большинство североамериканских клубов, которые еще делают ставку на CS:GO, уже перевезли свои команды в Европу (преимущественно в Сербию), а остальные распустили составы и, кажется, уже навсегда покинули соревновательную сцену игры.

Сейчас команды из Северной Америки довольствуются только небольшими ивентами, а главными среди них можно назвать чемпионаты серии DreamHack Open. Они всегда считались главными из тир-2 турниров сцены, и если пару лет назад на них можно было встретить немало известных организаций, то сейчас такого нет. А на их зрительскую статистику невозможно смотреть без слез.

Итоги DreamHack Open March 2021

15 марта завершился турнир DreamHack Open March 2021, где выступили восемь команд из Северной Америки. Призовой фонд, как и состав участников, был довольно скромным (всего $70 тысяч), а самый большой ажиотаж среди болельщиков вызвала только Team Liquid: единственная топовая команда, сыгравшая на чемпионате.

На первый взгляд кажется, что турнир показал относительно неплохую для тир-2 соревнования статистику: на пике ивент собрал более 105 тысяч зрителей. Однако средняя аудитория DH Open March оказалась куда менее впечатляющей, всего 30 тысяч человек. Для сравнения: DreamHack Open Summer, состоявшийся в августе 2020-го, пик составил почти 161 тысячу человек, а средняя аудитория — более 53 тысяч.

При этом заметно, что DH Open March был интересен зрителям только из-за Team Liquid, три матча которой стали самыми популярными на соревновании. Она же с гигантским отрывом стала самой популярной командой турнира — 71,3 тысячи зрителей в среднем присутствовало на ее матчах. Это в 1,8 раз больше, чем у RBG Esports, которая идет второй.

Победители соревнования, команда Extra Salt, оказались лишь пятой по популярности командой DreamHack Open March. Их матчи в среднем собирали 18,3 тысяч человек: это почти в четыре раза меньше аудитории Liquid.

Самое интересное — это статистика чемпионата по языкам, и здесь на официальную англоязычную трансляцию пришлось менее 25% от общей суммы часов просмотра ивента.

Подавляющее большинство зрителей турнира — бразильцы. На португалоязычный стрим, который вел Gaules, пришлось более 70% от общей суммы часов просмотра, а пик зрителей трансляции составил более 80 тысяч человек! Для сравнения, англоязычный стрим одновременно смотрело не более 20,7 тысяч человек.

Можно сколько угодно винить пандемию в проблемах североамериканской сцены, но её упадок повлиял еще один крайне важный фактор. И это Valorant от Riot Games.

CS проиграл конкуренцию Valorant в NA

Задолго до выхода Valorant (когда игра еще носила название Project A) её прозвали основным конкурентом Counter-Strike. Игровые механики у игр схожи, способности агентов в Valorant влияют на исход сражений в меньшей степени, чем точная стрельба, а еще Riot переманила к себе дизайнера карт под ником Volcano, известного по карте Cache в CS:GO.

В отличие от Valve, Riot Games занимается киберспортивной экосистемой своих игр самостоятельно — и это дает плоды. Когда в CS:GO случаются скандалы и различные спорные ситуации, обычно все находится в подвешенном состоянии, поскольку Valve в них практически не вмешивается. В Valorant же все наоборот.

У Riot Games уже давно и успешно функционируют офисы по всему миру, включая СНГ. Если раньше они преимущественно занимались развитием League of Legends, то теперь это распространяется на Valorant. В конце прошлого года разработчики провели (и успешно!) первую крупную серию чемпионатов по Valorant под названием First Strike, и она показала очень неплохие цифры про зрительской статистике.

Зрительская статистика First Strike: что Америке хорошо, то плохо для СНГ

Прямо сейчас во всем мире идут чемпионаты новой серии Valorant Champions Tour. Все они привязаны к конкретным регионам, а в лидерах, что неудивительно, именно Северная Америка. Дисциплиной заинтересовались все топовые местные клубы и бывшие игроки в CS:GO (они не скрывают, что в Valorant банально выше зарплата).

О том, что Valorant победила CS:GO в Северной Америке наглядно демонстрирует сравнение зрительской статистики региональных первенств 2021 года. Помимо мартовского DreamHack Open мы также включили сюда январский турнир серии, который показал еще более скромные результаты.

Как видим, по средней аудитории первые турниры серии Challengers в VCT опередили DreamHack Open. В случае с Challengers 3, где выступили все топовые организации региона, разница по среднему числу зрителей с DreamHack Open March просто огромна. При этом не стоит забывать, что чемпионат по CS:GO преимущественно смотрели бразильцы, тогда как VCT в основном смотрят именно англоязычные зрители.

Отметим, что в сравнении мы не указали статистику VCT North America Stage 1 Masters — первого по-настоящему важного турнира региона в сезоне 2021. Его зрительская статистика еще более впечатляющая, но о ней мы поговорим позднее в одном из материалов, посвященных VCT.

Можно ли все исправить?

Пока перспектив развития CS:GO в Северной Америке просто не видно. Да, ESL упоминала, что будет всеми силами стараться поддерживать конкуренцию в регионе, но её усилий явно будет недостаточно. Сейчас все тяготы развития региональных сцен Counter-Strike ложатся на плечи сторонних турнирных операторов, но если поднять NA  с колен не под силу ESL, то не под силу никому вообще.

Рассчитывать на поддержку Valve не приходится. Да, призовой фонд ближайшего мейджора вырос вдвое (до двух миллионов долларов), но в современном киберспортивном мире эта сумма уже впечатляет не так, как несколько лет назад. Дисциплине нужны кардинальные изменения, но осуществлять их пока просто некому.

В Северной Америке осталось совсем мало CS-инфлюенсеров, а ведь это очень важно для популяризации игры. Почти все медийные киберспортсмены региона уже давно соревнуются в Valorant, продвигать CS просто некому.

Соревновательная сцена Counter-Strike сейчас завязана только на Европе, СНГ и Бразилии. И эта тенденция будет продолжаться, пока не вернутся привычные международные LAN-соревнования, но когда это случится — не может сказать никто. Остается надеяться, что будет не слишком поздно, когда это произойдет.

share icon
Share:
Все о киберспорте всегда под рукой
PRO подписка Pro-icon Все продукты

Похожие новости

Анализ киберспорта и стриминга в СНГ в 2020 году

Анализ киберспорта и стриминга в СНГ в 2020 году

Турниры, Twitch аналитика

Апофеоз онлайн-эры CS:GO — итоги ESL Pro League Season 13

Апофеоз онлайн-эры CS:GO — итоги ESL Pro League Season 13

Турниры

LEC и LCS Spring 2021: Северная Америка осталась далеко позади

LEC и LCS Spring 2021: Северная Америка осталась далеко позади

Турниры

Wild Rift SEA Icon Series 2021: Preseason viewership statistics

Wild Rift SEA Icon Series 2021: Preseason viewership statistics

Турниры, Мобильный киберспорт

Самые популярные турниры марта — никто не сравнится с Free Fire

Самые популярные турниры марта — никто не сравнится с Free Fire

Турниры, Репорты

One Esports Singapore Major 2021 — один из самых лучших мейджоров в истории Dota 2

One Esports Singapore Major 2021 — один из самых лучших мейджоров в истории Dota 2

Турниры

PUBG Global Invitational.S 2021: абсолютный рекорд дисциплины

PUBG Global Invitational.S 2021: абсолютный рекорд дисциплины

Турниры

Франция бьет все рекорды — результаты отборочных на European Masters 2021

Франция бьет все рекорды — результаты отборочных на European Masters 2021

Турниры

Twitch Rivals Teamfight Tactics EMEA Showdown: киберспортивная сцена TFT на грани смерти?

Twitch Rivals Teamfight Tactics EMEA Showdown: киберспортивная сцена TFT на грани смерти?

Турниры

Вы используете очень старый браузер

Старые браузеры могут замедлить работу или препятствовать использованию всех функций Esports Charts. Чтобы получить максимальную отдачу от нашего сервиса, пожалуйста, скачайте нормальный браузер.